赤ちゃんの身体はどうやって出来ていくのか?②「命の鼓動が始まる時」|4weeks

4週目の胎児の絵|不妊治療HP

みなさん、こんにちは^^。
受精後4週目に入ると、前回までお話してきた平らな円盤のような形だった「胎盤」がようやく生き物らしくなってきます。
発生学では、この頃の赤ちゃんを「胚子(はいし)」と呼ぶのでしたね。

発生3週から8週は、「胚子期」もしくは「器官形成期」と呼ばれる期間でもあり、前々回にお話した3肺葉(外胚葉、中胚葉、内肺葉)のそれぞれが多くの特定組織や器官をつくる、赤ちゃんにはとても大事な時期です。
今回と次回お話する8週目までで、主要器官系がほぼ完成され、2ヶ月末までには人間らしい外形的特徴が見られるようになります。

 

 

 

 

4週目は赤ちゃんの内臓、器官、組織が形成される最も大切な時期!?

 

4週目の胎児の解剖図|不妊治療HP

 

図を見るとわかりますが、徐々に胚子の頭側と尾側が折りたたまれていきます。それと同時に身体の左右も同じように折りたたまれていき、生物らしい形になっていくのです。
赤ちゃんは平らな円盤から、ヒダのついたゾウリムシのような形になります^^。そして大きさも0.1mmだったサイズが1〜2mmまで成長し、頭とお尻の区別もつくようになるのです。
そしてこの折りたたまれる身体に伴って、大きな空洞だった「卵黄嚢」の一部が胚子に取り込まれるようになり、この部分が赤ちゃんの食道や腸などの大切な消化管になっていきます。

次回以降詳しくお話しますが、この時期は身体の内部で「心臓や肺」などの様々な臓器や組織の原型が急速に形づくられていきます。
そして逆に言うと、さまざまな臓器をつくるための栄養が大切なのはもちろん、有害物質などの影響を受けて様々な障害を引き起こす可能性のある時期とも言えます。
有害物質には、たとえば水銀や鉛などに代表される重金属の問題など(こちらを参照)があります。

 

 

 

 

心臓の鼓動が始まり、へその緒も作られ、赤ちゃんの活動がスタート

 

この時期に3肺葉の中でも、外胚葉の一部が神経管に変化し、脳と脊髄を作ります。さらに中胚葉からは心臓が作られ、まさに拍動を開始するのです。

命の鼓動が始まる瞬間ですね!^^。

また、いよいよお母さんとの連絡通路である臍帯(へその緒)の原型が出来始め、咽頭や気管支も作られ始めます。

 

まだまだ未完成な胎盤(胚子)ではありますが、わずかながらその働きを開始するのです^^。
へその緒が出来ると母体から栄養と酸素を運び、赤ちゃんからは老廃物を運び出そうとしていきます。

 

4週目の胎児の解剖図|不妊治療HP

 

ちなみに写真を見るとこの時期の赤ちゃんは 尾を持っているように見えますね。これはほかの脊椎動物とも似ていて、人間が共通の祖先から進化してきたことの証拠であるとも考えられています。
そして頭部のすぐ下にある「咽頭弓(鰓弓)」の一部は、魚類などが持つ「えら」に相当する部分であると言われています。現在この「えら」が使われているわけではないですが、進化の過程の名残が残っているということですね。

 

 

この「えら(咽頭弓)」は、成長に伴って顎になったり、耳の一部になったりしていきます。
進化の過程はとても面白いものです。

 

今日お話した4週目の時期は絶対過敏期とも言われ、赤ちゃんの内臓、器官、組織が形成される最も大切な時期です。
しかし、まだ妊娠に気付いていない時期でもあるので、お母さんの栄養状態がこの組織形成を左右します。
妊娠を計画したら、いつそういう状態になってもいいように備えておくことが大事ですね^^。

次回は5週〜7週の成長を見ていきましょう!

 

カイロプラクター/アプライドキネシオロジスト
小菅一憲

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